Говорят, что популисты изменили Америку к лучшему. Это правда?

О ЧЕМ РЕЧЬ?

В сегодняшнем политическом жаргоне слово «популист» – это что-то вроде ругательства, а популистская политика по умолчанию воспринимается как нечто плохое. Но так было не всегда. ВЧАСНО расскажет, кого называли популистами сто лет назад, и как эти люди смогли сделать свою страну немного лучше.

ПОЧТИ КАК В УКРАИНЕ

Это может прозвучать странно, но США в конце ХІХ века имели много общего с нынешней Украиной. Это была страна засилья монополий и тотальной коррупции, где богачи покупали политиков, а чиновники за щедрые откаты продвигали интересы крупнейших бизнесменов. Малый бизнес разорялся из-за нечестной конкуренции, рабочих на заводах нещадно эксплуатировали, а хуже всего приходилось мелким фермерам. У многих из них накопились огромные долги перед банками. Тысячи фермеров попадали в зависимость от банкиров, владельцев элеваторов, боен, сахарных заводов, табачных фабрик и железнодорожных магнатов. Последние были особенно ненавистны: они захватывали земли и устанавливали завышенные тарифы на перевозки сельхозпродукции. Неудивительно, что в сельской Америке тех лет не особо жаловали монополии и власть денег.

ПОЧЕМУ ПОПУЛИЗМ?

Недовольство порождало протесты, а из протестов вырастали политические лиги и объединения. В 1892 году большинство фермерских движений сумели найти общий язык и объявили о создании новой партии. Ее назвали Популистской – от латинского слова «populus», что означает «народ».

Историк Ричард Хофстедтер называл эту партию «первым значительным политическим движением в США». И он прав: до этого времени все партии в Америке представляли собой просто элитарные клубы профессиональных политиков. Популисты стали первой общенациональной массовой партией, объединившей сотни тысяч рядовых американцев.

ЗА ЧТО БОРОЛИСЬ?

Своей главной целью популисты объявили защиту «простых людей». Поэтому в рядах партии оказались не только фермеры, но и мелкие предприниматели, рабочие, адвокаты и журналисты.

Часть требований популистов носили исключительно «фермерский характер». Например, они требовали рыночных цен на сельхозпродукцию и создания государственных зернохранилищ для регулирования объемов поставок. Другие пункты их программы перекликались с социалистическими лозунгами: национализация железных дорог, телеграфных и телефонных линий, повышение налогов для богатых.

Впрочем, Популистская партия не была социалистической. В ее рядах хватало фанатичных христиан-протестантов. Кроме того, популисты всегда настороженно относились к иностранцам и не были свободны от расистских предрассудков. В общем, это было массовое протестное движение без какой-то четкой линии – совсем как многие сегодняшние популистские политические силы.

РЕШАЮЩИЙ БОЙ

В 1892 году популисты выдвинули в президенты бывшего конгрессмена Джеймса Уивера. По итогам выборов он уступил кандидатам от обеих главных партий, но, тем не менее, за него проголосовали более миллиона американцев. Популисты превращались в реальную силу. Глядя на это, опытные политики из Демократической партии «одолжили» немало популистских лозунгов.

На президентских выборах 1896 года кандидат от демократов Уильям Дженнингс Брайан гневно клеймил банкиров и железнодорожных магнатов, обличал коррумпированную власть – в общем, повторял все то, о чем недавно говорили только популисты. Неудивительно, что Популистская партия решила его поддержать. Впрочем, несмотря на невиданный успех среди фермеров, Брайан выборы проиграл. Причина поражения весьма простая: демократ потратил на избирательную кампанию всего 300 тысяч долларов, тогда как его оппонент, республиканец Уильям Маккинли – целых 7 миллионов.

ЧТО ОСТАЛОСЬ ОТ ПОПУЛИСТОВ?

После поражения Брайана Популистская партия начала терять популярность и к 1910 году окончательно распалась. Однако идеи, провозглашаемые популистами, никуда не исчезли. Более того, их включили в свои программы Республиканская и Демократическая партии США, а в начале ХХ века, во время так называемой «прогрессивной эры», многие из них были воплощены в жизнь.

Президенты Теодор Рузвельт и Уильям Тафт принимали законы против монополий, вводили государственные программы по здравоохранению и образованию, внедряли дешевые кредиты для фермеров и боролись с коррупцией. А кампании популистов в защиту рабочих привели к повышению зарплаты и улучшению условий труда.

УРОК ДЛЯ СОВРЕМЕННОСТИ

История американского популизма ХІХ века могла бы многому научить современных политиков. Несмотря на всю противоречивость лозунгов и предложений популистов, их деятельность заставила политические элиты осознать наличие проблем и начать реформы.

Нынешним элитам тоже стоило бы понять, что популизм – это не причина, а всего лишь симптом болезни. Он говорит от имени тех людей, которых элиты предпочитают не замечать, и ставит те вопросы, которые власти игнорируют. А если элиты прислушиваются к мнению общества, то и популизм теряет свою привлекательность.

Поделиться